blank

Les herbes médicinales de Cythère

Un trésor de la nature

La flore de l’île de Cythère compte 723 espèces végétales. Nombre de ces végétaux appelés « herbes » ont des propriétés bénéfiques pour le corps humain. On utilise les herbes en médecine populaire depuis des milliers d’années, et aujourd’hui, elles constituent une solution de soins alternatifs. Les conditions préalables à l’utilisation de ces herbes sont la connaissance et l’expérience, et ce, afin de contribuer au traitement sans présenter de risque pour la santé du corps. C’est pourquoi il est préférable de demander conseil à un phytothérapeute pour savoir comment utiliser les herbes de façon plus appropriée et sûre, et également pour informer le médecin de famille au cas où le patient souffrirait d’autres affections.

Nous présentons ici les plus importantes herbes médicinales qui poussent sur l’île et qui se développent soit librement dans les forêts, les zones sauvages ou les zones cultivées, soit par le biais des bons soins de l’homme dans les zones périurbaines comme les jardins ou les petites exploitations agricoles. La sélection des herbes est tirée de l’album intitulé « Bee Flight Paths » (trajectoires de vol des abeilles), publié par l’union cythéréenne d’Athènes sur la flore de Cythère, et qui nous a accordé une autorisation spéciale pour utiliser les photos et les renseignements de ce recueil. Pour chaque herbe, on mentionne les principaux renseignements, et notamment le nom scientifique, la famille, ou encore les différents noms qu’on lui donne à Cythère et dans le reste de la Grèce. De plus, nous avons estimé qu’il était utile de mentionner les principales propriétés curatives de chaque herbe ainsi que la manière de les cueillir, d’après les renseignements que nous avons tirés principalement de la publication de Kostas Bazaios (« 100 herbes, 1.000 traitements », aux éditions Bazaios). Enfin, nous indiquons quelques bonnes idées pour utiliser ces herbes autrement.

Apprenez donc à connaître les herbes de Cythère, promenez-vous sur les sentiers de l’île afin de les découvrir, et tirez profit de leurs propriétés curatives. Bonne balade!

Agriagginara

Cet artichaut sauvage, avec sa fleur blanche caractéristique et ses feuilles épineuses, est largement répandu sur l’île, et a une prédilection pour les zones situées au large de côtes. C’est une plante qui a une distribution intéressante sur la mer Égée. On la trouve en Crète et dans le sud de la Grèce, et on […]

Amandier

L’amandier s’est très bien acclimaté à Cythère et dans de nombreux cas, il pousse de manière isolée. S’il est vrai qu’il a été systématiquement cultivé à Cythère (Karavas est l’un des endroits où la production était importante et de qualité), aujourd’hui sa culture est quasiment abandonnée. Nom scientifique : Prunus dulcis, amande douce Famille : Rosacées Nom […]

Apiganos

Son parfum est très intense. Elle était connue à l’Antiquité. Athinaios indique qu’elle était utilisée comme antipoison, et fut également utilisée dans le cas de troubles du système nerveux (épilepsie, hystérie, etc.). On la mentionne également dans les Évangiles (Luc et Mathieu). Au cours du Moyen Âge, elle était associée à des préjudices. Nom scientifique […]

Sauge de Crète

Il s’agit d’une plante aromatique hautement caractéristique de Cythère, également utilisée par les apiculteurs de l’île. Ses feuilles sont cueillies en septembre, et une fois séchées, elles sont utilisées pour préparer ce qui est probablement la boisson que l’on consomme le plus à Cythère. Cette plante possède de nombreuses propriétés pharmaceutiques. Nom scientifique : Salvia pomifera […]

Armyrithra

L’une des 25 espèces indigènes de Grèce. C’est une espèce typiquement ammophile qui préfère les plages sablonneuses près de la mer, ou se forment de petites broussailles rampantes. Nom scientifique : Medicago marina, luzerne marine Famille : Légumineuses Nom donné à Cythère : – Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Midiki, Armyrithra Cueillette : On […]

Artichaut

Un excellent en-cas pour de nombreuses personnes, malgré la difficulté à enlever la peau. À Cythère, les gens préfèrent le manger grillé avec beaucoup d’huile et du sel kasher. Mais cette recette est très probablement connue uniquement à Cythère, puisqu’en Crète, on le mange surtout cru. Nom scientifique : Cynara cardunculus Famille : Astéracées ou Composées […]

Mélisse officinale

Il s’agit d’une plante tinctoriale. Le pigment jaune que l’on trouve dans ses fleurs est soluble dans l’eau, tandis que le pigment rouge que l’on trouve dans les stigmates et les fruits est soluble dans l’alcool. Dioscoride en parle sous le nom d’ « askyron ». À Cythère, les gens préparent un médicament pour soigner les […]

Baie de laurier

Il s’agit d’un arbuste qui, dans certaines conditions, peut se transformer en arbre et même dans certains cas devenir plutôt imposant. Il résiste à la sécheresse et se développe rapidement en présence d’eau. On trouve des baies de laurier à Mylopotamos, Karavas et dans tous les endroits où il y a abondance d’eau. On trouve […]

Boranga

Il s’agit d’une plante annuelle riche en potassium et en nitrites, ce qui lui permet d’avoir de nombreux usages pharmaceutiques. C’est une plante velue, ses feuilles sont comestibles, elle attire les abeilles et on l’utilise en apiculture. Son parfum rappelle celui du concombre. Les anciens l’utilisaient contre la mélancolie. Nom scientifique : Borago officinalis Famille […]

Câpre

On fait mariner ses bourgeons et ses feuilles, et on l’utilise comme assaisonnement depuis l’Antiquité. On en trouve très fréquemment dans les rues de la ville de Cythère. Nom scientifique : Capparis spinosa Famille : Capparacées ou Capparidacées Nom donné à Cythère : Kappari Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Kappari Cueillette : Pousse […]

Chamomile

La camomille tire son nom de son parfum (pomme sur le sol) et le premier à avoir mentionné ses propriétés bénéfiques n’est autre que le père de la médecine, Hippocrate, qui la considérait comme un emménagogue et comme un médicament contre l’hystérie. C’est une plante aromatique et pharmaceutique. La tradition chrétienne a dédié la camomille […]

Chicorée sauvage

Elle pousse le long des routes dans les champs sauvages et rocailleux. C’est l’une des plantes les plus communes que l’on coupe pour faire bouillir avant que ses bourgeons ne fleurissent. Nom scientifique : Cichorium intybus Famille : Astéracées ou Composées Nom donné à Cythère : Radiki, Pikroradiko Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Radiki, […]

Crocus

Homère évoque le crocus pour son usage comme condiment et comme colorant végétal. Le crocus a une prédilection pour les endroits où il n’y a pas d’autres plantes. Sa feuille étroite est typique. On trouve en Grèce quelque 20 espèces différentes (indigènes) de crocus. On trouve bien entendu aussi des crocus cultivés. Nom scientifique : […]

Cyprès commun

Même si on le trouve sur des terres incultes, dans de nombreux cas il apparaît comme plante ornementale dans les jardins et les champs où on l’utilise comme brise-vent, ainsi que dans les cimetières, comme on en voit partout en Grèce. Des brins de lentisque et des cônes de cyprès bouillis dans l’eau que l’on […]

Eucalyptus

Il s’agit d’un arbre indigène d’Australie. Il fut planté en de nombreux endroits sur l’île dans des maisons individuelles, sur des places publiques et sur des parcelles de terre (Gerakari, Potamos etc.). Comme il a de grands besoins en eau, il s’est développé dans des endroits comme Karavas et Mylopotamos. Les feuilles et les fruits […]

Figue

Le figuier est l’un des arbres les plus répandus dans le pays puisqu’il se développe rapidement et très facilement, y compris contre les murs. Les fleurs sont petites et sont dissimulées dans le réceptacle piriforme qui, pendant sa période de maturité, produit  l’un des fruits les plus sucrés, la figue. Les anciens Athéniens interdisaient l’exportation […]

Gorgoyiannis

Elle est considérée comme une mauvaise herbe, même s’il est vrai que cette plante de tourbe est connue depuis l’Antiquité. Les anciens l’appréciaient énormément et la considéraient comme une panacée. On raconte que si l’on met quelques graines de cette herbe dans ses yeux, on supprime la douleur, on nettoie les poussières de l’œil, et […]

Rose trémière

On la trouve généralement sous forme cultivée en tant que plante ornementale (depuis très longtemps). On lui connaît des propriétés pharmaceutiques. La couleur des fleurs va de rose clair à mauve. Nom scientifique : Althea pallida (il y a également une Althea rosea que l’on cultive dans les jardins). Famille : Malvacées Nom donné à Cythère : […]

Kafkalithra

Dioscoride indique qu’aux époques anciennes, on l’appelait tordyle. On a recommandé cette plante pour les patients atteints de maladies rénales. C’est l’une des plantes aromatiques les plus importantes en Grèce. Nom scientifique : Tordylium apulum Famille : Apiacées ou Ombellifères Nom donné à Cythère : Kafkalithra Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Kafkalithra, Myristira, Moscholachano […]

Katsoula

Probablement l’ancêtre de la carotte cultivée. À Cythère, elle est particulièrement répandue. Bien souvent, sa hauteur dépasse un mètre. Pendant la période de floraison, de nombreux insectes sont attirés par sa grande fleur ronde et large. Nom scientifique : Daucus carota Famille : Apiacées ou Ombellifères Nom donné à Cythère : Katsoula Nom donné dans d’autres […]

Rosmari

Mis à part ses propriétés pharmaceutiques et son usage en cuisine, on dit que le romarin a la capacité de nettoyer l’atmosphère et de « faire fuir » les mauvais esprits. On l’utilise comme substitut à l’encens, comme le sous-entend son nom grec (romarin = dendro-livano et encens = livani). Nom scientifique : Rosmarinus officinalis […]

Mauve

Plante très commune en Grèce et à Cythère. Pline l’appelait la « nourriture du pauvre ».  On la trouve très fréquemment sur les accotements des rues, on l’utilise en médecine et également comme légume depuis les époques les plus reculés jusqu’à aujourd’hui. Nom scientifique : mauve sylvestre ou mauve des bois Famille : Malvacées Nom donné […]

Mandragore

Cette plante est connue depuis les temps anciens pour ses substances pharmaceutiques. On l’a utilisée pour le traitement de différentes maladies. Théophraste et Dioscoride en parlent. Elle est également mentionnée dans la Bible pour ses propriétés aphrodisiaques. On lui attribue également des propriétés magiques et la rumeur dit que quiconque la déracine meurt. Cette croyance […]

Mantilida

C’est l’une des fleurs printanières les plus communes et qui est répandue à travers tout Cythère. Avant de fleurir, ses tendres bourgeons sont comestibles, mais principalement ceux que l’on trouve dans la partie sud de l’île. Au nord, la mantilida est appelée « variété blanche », qui est également celle que l’on préfère. Nom scientifique : […]

Fleur de mars

On l’appelle fleur de mars parce que c’est à cette époque qu’elle fleurit. On la trouve partout à Cythère, depuis les plages de sable jusqu’aux hautes collines. Les Grecs de l’Antiquité avaient dédié cette fleur à la déesse Artémis et la considéraient comme un moyen permettant de guérir certains problèmes féminins mineurs. Nom scientifique : Anthemis […]

Luzerne arborescente

La luzerne est généralement prise pour le trèfle commun. Elle est censée avoir été importée en Grèce par les Mèdes pendant les guerres du Ve siècle avant Jésus-Christ, et c’est pour cela qu’en anglais elle porte le nom de « medick ». La plupart des végétaux de cette espèce sont utilisés comme gazon. Sur l’île, […]

Ortie

L’ortie est une plante précieuse puisqu’elle améliore le sol là où elle pousse. Elle contient des enzymes, du fer, des vitamines, différents sels ainsi que de l’acide formique. Ce dernier élément est celui qui provoque les fameuses démangeaisons et qui lui donne également un de ses noms, « knidi » (essaim ou ruche). Elle ne […]

Olive

La culture systématique de l’olive commença à Cythère à l’époque de la domination anglaise. Jusqu’à ce jour, il s’agit de la culture la plus importante de l’île sur le plan financier. La variété la plus importante que l’on y cultive est la « koroneiki ». La faible acidité de l’huile d’olive et ses excellentes caractéristiques organoleptiques font […]

Pin

Le pin ne fait pas partie de l’ancienne flore de Cythère, même s’il est vrai que Gérard de Nerval (1808 – 1855) précise qu’il en a aperçu sporadiquement quelques-uns lorsqu’il visita l’île. Le pin fut planté en masse il y a de nombreuses décennies, ce qui a donné lieu à des forêts de petite ou de […]

Grenade

C’est l’une des plantes qui, à l’Antiquité, fut dédiée à Aphrodite. C’est une plante rigide qui se cultive à Cythère depuis très longtemps, mais sans soins particuliers. Nom scientifique : Punica granatum Famille : Lythraceae, (Punicaceae) Nom donné à Cythère : Rodia, Rogdia Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Rodia, Roidia, Rogdia Cueillette : Les […]

Valériane rouge

Elle appartient à la famille des valérianacées. Comme il s’agit d’une plante ornementale, on la trouve souvent sous forme cultivée dans les jardins. Lorsqu’elle n’est pas cultivée, elle croît dans les terrains rocailleux. Nom scientifique : Centranthus ruber Famille : Valérianacées Nom donné à Cythère : – Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : Analatos, Moscholios, […]

Criste-marine

De juillet à octobre, on la trouve sur quasiment toutes les plages de Cythère. Ses feuilles sont cueillies avant la floraison et sont ensuite trempées dans une saumure pour les faire mariner. Nom scientifique : Crithmum maritimum Famille : Apiacées ou Ombellifères Nom donné à Cythère : Kritamo Nom donné dans d’autres endroits en Grèce : […]

Arbousier

L’île est parsemée d’arbousiers. On trouve beaucoup de ces arbrisseaux dans le « koumarodasos » (forêt d’arbousiers) dans la région de Gerakari parmi les pins, les pins parasols et les eucalyptus. Autour de Noël, grâce à la couleur des baies, la région devient un véritable régal pour les yeux (les couleurs passant du jaune clair […]

Thym

Le thym et la sarriette sont deux plantes différentes. S’il est vrai qu’il est difficile de distinguer ce qui les diffère l’une de l’autre, les apiculteurs sont en mesure de faire la distinction entre ces deux plantes rien qu’en les voyant, mais ont quelques difficultés s’il s’agit de le faire sur photo. Ce sont les […]

Adiante

Il s’agit d’une plante hygrophile, et c’est la raison pour laquelle elle pousse toujours sur des rochers près de points, de conduites ou de ravines où l’on trouve également de l’eau. On connaît environ 200 espèces d’adiante à travers le monde, mais en Grèce on n’en rencontre qu’une seule. Elle était connue de Dioscoride et […]

Grande Ache

Il s’agit d’une plante fine, bisannuelle, caractérisée par de gros bourgeons et des feuilles vert foncé. On la trouve généralement dans des endroits rocailleux et ombrageux et sur des terres non cultivées. Il s’agit d’une plante semblable au céleri, qui possède des fruits, des feuilles et des racines aromatiques. Son importance en cuisine par rapport […]

Lavande Stéchade

Il s’agit d’une plante aromatique et pharmaceutique et mis à part son utilisation sous forme de boisson, elle est également largement utilisée comme huile essentielle. On la trouve en parfumerie, dans la fabrication de savons et dans l’industrie pharmaceutique. Placées dans les armoires, les fleurs embaument celles-ci et éliminent les mites. On la connaît également […]

Leave your comment
Click to access the login or register cheese