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Manitochori

È una vecchia abbazia, fondata a metà del XV secolo. Maria Venieri, membro della nobile famiglia veneziana Venieri, si innamorò di un ufficiale veneziano. Poco dopo essersi fidanzati, Venezia entrò in guerra e l’ufficiale fu chiamato ad assolvere il suo dovere. Passò molto tempo, e i due innamorati non avevano contatti. Credendo che il suo fidanzato l’avesse abbandonata, lei decise di farsi suora. Come testimoniano i libri della famiglia Kaloutsi, divenne suora nella chiesa di Agios Eleftherios (San Liberale), a Manitochori. Dopo un po’ di tempo, la guerra finì e l’ufficiale tornò cercando la sua amata. Lo informarono che Maria era ormai una suora ad Agios Eleftherios. Quando si videro di nuovo, lei gli disse che ora era la sposa di Gesù Cristo e che i suoi tentativi di farle cambiare idea erano vani. Sperando che potesse cambiare idea, lui le disse di chiedergli qualcosa. Maria allora gli raccontò il suo desiderio. Desiderava una chiesa costruita nel nome della Vergine Maria, una chiesa con delle celle in cui avrebbe potuto passare il resto della sua vita. Quindi l’ufficiale estrasse un borsellino pieno di monete d’oro dalla sua cintura, e glielo donò.

Maria aveva intenzione di realizzare il suo desiderio. Prese una colomba bianca, la benedisse e promise di costruire una chiesa nel luogo in cui la colomba si fosse posata una volta libera. La colomba si posò sulla roccia di Kakopetrio. Così venne costruita la piccola abbazia che ospitava le suore, con Maria come Madre Superiora. Oggi i suoi resti sono seppelliti nel cortile della chiesa, e arrecano lo stemma della famiglia Venieri. Anche i resti dell’Arcivescovo di Kythira Nektarios Venieris, un parente di Maria, sono seppelliti qui.

La chiesa insieme all’intero complesso divenne poi di proprietà della famiglia Kaloutsi, quando Ioannis Paloutsis sposò una figlia della famiglia Venieri.

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